Programa de seguridad eléctrica basada en NFPA 70E

Día a día toma mayor importancia la seguridad eléctrica en los ambientes industriales de trabajo, sobre todo con la rapidez que se solicitan y realizan diariamente diferentes tipos de operaciones, dirigidas especialmente al mantenimiento.

En cualquier sistema eléctrico de potencia (SEP), como una sala eléctrica, subestación, patio AT o en algún otro recinto eléctrico, pueden realizarse múltiples tareas eléctricas de rutina, como maniobras, bloqueos (simples o complejos), inspecciones, registros, mediciones, análisis, entre otras. Dichas tareas pueden ejecutarse a través de un programa de mantenimiento (predictivo, preventivo o proactivo) con la finalidad fundamental de disminuir la accidentabilidad y aumentar la confiabilidad de los procesos y la seguridad del colaborador o técnico, todo basado en la Norma NFPA 70B.

Es importante destacar que para todas las tareas antes mencionadas, se deben tener en cuenta ciertas consideraciones indicadas en los artículos de la norma NFPA 70E, ya que al llevarlas a cabo, el personal técnico estará constantemente expuesto y enfrentado a un sistema eléctrico con energía y en otras, desenergizado. Es ahí donde toma relevancia la seguridad a través de un “Programa de Seguridad Eléctrica” (PSE) basado en:

 Ingeniería de Control: un mejoramiento continuo de los sistemas eléctricos:

a) Personal Calificado y No Calificado: capacitación constante cada tres años.

b) Procedimientos de trabajo basados en NFPA 70E, pasando a ser estándares.

c) Utilización de los EPP y ESE (elementos de seguridad eléctrica).

Todo lo anterior con el propósito de reducir los riesgos a un nivel tolerable de las pérdidas, tanto humanas como materiales y sus costos asociados.

Sin embargo, para lograr un buen programa de seguridad, la empresa debe tener claridad de la estrecha relación que debe existir entre el personal externo y sus responsabilidades, el uso de los equipos, los requisitos de capacitación (su retroalimentación), y el conocimiento técnico de líneas y equipos eléctricos subterráneos y aéreos.

Por lo indicado, debemos tener la claridad de los requisitos mínimos de entrenamiento y/o capacitación, indicados en el artículo 110.2 de la mencionada norma, donde debe aplicarse lo siguiente:

 Entrenamiento y/o capacitación de seguridad eléctrica.

 El tipo de entrenamiento (teórico-práctico), ya sea en una sala, en el lugar de trabajo o en ambos.

 Entrenamiento y/o capacitación en respuesta ante una emergencia eléctrica: liberación de contacto; primeros auxilios; RCP (Reanimación Cardiopulmonar) y uso del DEA (desfibrilador externo automático). Se debe verificar anualmente su entrenamiento y certificación.

 Entrenamiento y/o capacitación para la formación del Personal Calificado y No Calificado, y su reentrenamiento que no debe exceder más de tres años.

Personal calificado

El personal calificado toma un papel relevante y el empleador debe determinar que los trabajadores o técnicos cumplan con los requisitos de la norma. Algunas de las exigencias mínimas de formación son:

 Capacitación para reconocer y evitar peligros eléctricos.

 Conocimientos constructivos y de operación de los sistemas eléctricos.

 Reconocer las categorías “Peligro/ Riesgo” de las instalaciones donde se desempeña.

 Destrezas y técnicas para determinar el voltaje nominal de las instalaciones y circuitos expuestos.

 Conocimiento de las fronteras de aproximación (versión NFPA 70 2015 limitada-restringida).

Saber tomar decisiones, planificar, identificar peligros, evaluar riesgos y aplicar jerarquía de control.

Principios del PSE

De acuerdo con lo descrito, los trabajadores que tienen relación o desarrollan su trabajo en un entorno con la presencia de riesgos eléctricos deben tener conocimiento de los peligros potenciales y autodisciplina mediante principios y controles y, dentro de este último concepto, deben existir procedimientos tí- picos. Algunos de ellos son:

1. Inspección y evaluación de equipos eléctricos.

2. Mantenimiento de la integridad del aislamiento de los equipos eléctricos y carcasas.

3. Planificación de cada uno de los trabajadores y documentación de los procedimientos.

4. Desenergizar de ser posible.

5. Anticipación a eventos inesperados.

6. Protección del trabajador ante un choque eléctrico, un relámpago de arco y otros peligros asociados.

7. Utilización de las herramientas en forma correcta (deben ser certificadas y aisladas).

8. Evaluación de las destrezas y habilidades de los colaboradores.

9. Auditoría de estos principios.

Debido a todo lo indicado en este artículo, debemos tener claridad que nosotros somos los primeros quienes debemos asegurar nuestra propia integridad física en todo trabajo ante un entorno eléctrico capacitándonos constantemente y aplicando todos los conocimientos, procedimientos estandarizados y categoría peligro/riesgo, de acuerdo a la NFPA 70E. De lo contrario, puede ser demasiado tarde, ya que la curva de aprendizaje en Seguridad Eléctrica es muy elevada y, por ende, el accidente eléctrico puede ser grave o fatal.

Implementación del PSE

 Generar una Política de Seguridad Eléctrica de acuerdo con la Política de Seguridad y Salud de la empresa.

 A partir del análisis y evaluación de riesgos, proponer entrenamientos y prácticas seguras.

Generar instructivos genéricos y específicos según trabajos de mantenimiento, operación, y maniobras en baja, media o alta tensión.

Proponer calificaciones internas para los trabajadores.

 Alinear el PSE con los requisitos de mantenimiento (NFPA 70B), requisitos normativos en instalaciones (NEC; Reglamento eléctrico chileno NSEG 5/71 y Nch 4/2003 BT) y los requisitos legales en materia de SSO.

 Realizar análisis de Energía Incidente cal/cm2 para obtener la categoría del EPP (Estudio de Arco Eléctrico).

Planificar e implementar las prácticas orientadas al control de riesgos eléctricos para choque y arco eléctrico.

 Proponer inversiones en materia tecnológica de acuerdo con necesidades específicas.

 Implementar los EPP necesarios para proteger al trabajador de manera integral (choque y arco).

 Proponer planes de mitigación (primeros auxilios, DEA).

 Auditar el cumplimiento del PSE.

 

Por Hipólito Galarce Muñoz, Ingeniero en Electricidad, Auditor de Seguridad Eléctrica NFPA 70E. / hgalarce@comulsa.cl

Hipólito Galarce Muñoz tiene un Diplomado en Seguridad Eléctrica y está certificado NFPA 70E AVO Training Institute EE.UU.

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