Aislamiento y bloqueo de energía LOTO

Por José Luis González Riva, Sub Gerente Ingeniería y Desarrollo de Comulsa Chile.

Al trabajar con fuentes de energía, siempre existen riesgos de accidentes graves. Métodos de prevención permiten registrar la información del bloqueo realizado en determinados equipos.

Según indica la NFPA 70E (Edición 2012) “Seguridad Eléctrica en Lugares de Trabajo”, las fuentes de energía almacenada, tal como condensadores o equipos eléctricos, deben ser liberadas. Asimismo, se debe vincular un mecanismo para impedir la re-acumulación de energía. Todo esto, con el objetivo de proteger al empleado afectado antes de intervenir un equipo y/o instalación, ya sea por mantención, reparación o inspección, con el fin de asegurar que las fuentes de energías relacionadas con dicho trabajo están efectivamente aisladas y controladas, logrando que el o los equipos y/o instalaciones a intervenir no puedan ser puestos en marcha o se liberen energías en forma involuntaria.

El estándar de aislamiento y bloqueo de energía LOTO (“Lock Out-Tag Out”, “Bloqueo-Tarjeteo”, en español), permite establecer los requisitos mínimos para bloqueo de las fuentes de energía eléctrica, y garantizar que los conductores y las partes de circuitos se encuentren desconectadas de la fuente de energía eléctrica, bloqueadas y probadas antes de que comience el trabajo, donde los empleados podrían estar expuestos a condiciones peligrosas.

El bloqueo trata de las prácticas y de los procedimientos necesarios para la desactivación de maquinaria o equipo, con el fin de evitar la emisión de energía peligrosa durante las actividades de revisión y mantenimiento realizadas por los trabajadores, de acuerdo a la norma OSHAS sobre el Control de Energía Peligrosa (Candado/Etiqueta) (ver figura 1).

Para su implementación, es necesario definir la fuente de energía como el elemento y/o conjunto de elementos capaces de generar y transmitir por contacto o radiación su energía, como un circuito. Además, se deben identificar las energías capaces de almacenarse y generar movimiento por inercia o gravedad, o liberarse, después que ha sido desenergizado el circuito.

Donde exista potencial que los trabajadores queden expuestos a alguna descarga inesperada de energía peligrosa, la práctica del LOTO deberá aplicarse a todas las fuentes de energía, incluyendo -pero sin limitarse- a las fuentes enumeradas a continuación:

Fuentes Primarias y Secundarias de Energía
  • Neumática
  • Hidráulica
  • Gases
  • Agua
  • Vapor
  • Químicos
  • Radiación
  • Magnética
Fuentes de Energía Almacenada
  • Rotación
  • Gravedad
  • Energía Mecánica
  • Energía Térmica
  • Energía Eléctrica
  • Energía Hidráulica
  • Energía Neumática
  • Gas
  • Agua
  • Vapor (Presión Residual)
  • Químicos (Presión Residual o Almacenada)

También deben identificarse, liberarse, controlarse o eliminarse las energías almacenadas en forma residual, después de haber desenergizado el equipo y/o instalación.

col1aProcedimientos para control de peligros de la energía eléctrica.

Se consideran en esta instancia los procedimientos de bloqueo-etiqueta simple y complejo. La elaboración del Estándar de Bloqueo LOTO, deberá contener el siguiente listado de documentos entregables y auditables (por ejemplo, en cualquier faena minera):

  • Informe anual de Auditoría externa LOTO.
  • Informe final de diagnóstico LOTO.
  • Elaboración de estándar de Aislamiento y Bloqueo de Energía Eléctrica LOTO.
  • Formulación de procedimiento de permiso de trabajo LOTO.
  • Registro de planificación de maniobras LOTO.
  • Identificación de bloqueos caja LOTO.
  • Hoja de ruta para los dispositivos LOTO a instalar.
  • Registro de gestión de bloqueos LOTO para fuentes de energía eléctrica.

Es necesario lograr la implementación exitosa de un Programa Integral de Aislamiento y Bloqueo de Energía (LOTO) en base a la norma NFPA 70E (ver figura 2).

Responsabilidades del personal especialista en seguridad eléctrica
  • Conocer, respetar y hacer respetar el reglamento LOTO.
  • Mantener actualizado el Reglamento LOTO.
  • Formar los facilitadores de LOTO.
  • Auditar el proceso LOTO y verificar la aplicación correcta del Reglamento de LOTO en conjunto con las áreas que asesora.
  • Autorizar a los Coordinadores de energías y personal autorizado.
  • Participar en los procesos de investigación por transgresión al proceso LOTO.
Responsabilidad del Administrador y/o Empresa Contratista
  • Conocer, respetar y hacer respetar el reglamento LOTO.
  • Proporcionar los recursos necesarios para aplicar LOTO.
  • Asegurar que el personal propio y personal contratista reciban entrenamiento adecuado y oportuno en LOTO.
  • Contar con personal con las competencias para aplicar el proceso de LOTO en terreno.
  • Investigar las transgresiones del reglamento LOTO.
  • Verificar que en todas las tareas que involucren intervención de equipos, esté planificada la aplicación del LOTO.
  • Auditar el proceso LOTO y verificar la aplicación correcta del reglamento de LOTO como parte de las actividades diarias de trabajo.
Personal Calificado en LOTO
Figura 2. Ejemplo de una caja de bloqueo LOTO.

Figura 2. Ejemplo de una caja de bloqueo LOTO.

Este rol debe ejercerlo una persona entrenada y familiarizada con los equipos e instalaciones que se van a intervenir, quien tiene la calificación, autoridad y responsabilidad para desarrollar maniobras de eliminación y control de las energías presentes, previo al bloqueo, así como pruebas y mediciones de estas energías y restablecer la o las fuentes de energías una vez terminado el trabajo.

Esta persona es el especialista en la energía que se debe controlar o aislar, para ello cumple los siguientes requisitos indicados por las Normas NFPA 70E, NFPA 70B, NEC y OSHAS.

Estándares y prácticas de trabajo recomendadas en Seguridad Eléctrica
  • Estándar para la elaboración, control de documentos y registros del área eléctrica.
  • Estándar de Seguridad Eléctrica.
  • Estándar de Clasificación en Seguridad Eléctrica.
  • Estándar de Identificación de Peligros y Evaluación de Riesgos.
  • Estándar de Capacitación, Formación y Toma de Conocimiento.
  • Estándar de Charlas previas y Análisis de Riesgos del Trabajo.
  • Estándar sobre trabajos en Salas eléctricas.
  • Estándar de Rescate Eléctrico y Soporte Vital Básico (S.V.B.).
  • Estándar Límites de zona y Protecciones Eléctricas.
  • Estándar de Análisis de Causa Raíz para Trabajo.
  • Estándar de Reportes de Investigación.
  • Estándar de Orden, Limpieza de Equipos Eléctricos.
  • Estándar de Inspecciones y Observaciones de tareas planeadas en área eléctrica.
  • Estándar de Auditor interno en Seguridad Eléctrica.
  • Estándar de Auditorías Eléctricas, Seguimientos y Controles.
  • Estándar de Prácticas recomendadas de Mantenimiento.
  • Estándar de trabajo en Salas Eléctricas.
  • Estándar de Patios de Alta Tensión.

Es necesario tomar conciencia que las energías presentes en un equipo y/o instalación son peligrosas cuando se exponen sin control. Esto continúa siendo un importante problema que lamentablemente se traduce en una pérdida inaceptable de vidas y causa de severas e invalidantes lesiones.

José Luis González Riva.

José Luis González Riva.

El autor es Instructor certificado para Avo- Training (filial de Megger), en temáticas de NFPA 70E y normas OSHAS de seguridad eléctrica en Industria y Subestaciones de Poder, y Especialista en Seguridad Eléctrica. jgonzalez@comulsa.cl

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